Viktigheten med å gi muligheter

Hver onsdag har vi æren av å jobbe på Akany Avoko Ambohidratrimo. Det er et omsorgssenter for mindreårige i Antananarivo. Her har vi engelskundervisning, i tillegg til at vi leker og har aktiviteter med dem. Er det et sted som rører hjertet vårt her i Madagaskar, så er det Avoko.

46235673_902413306624328_306473984180879360_o.jpg

Da senteret åpnet i 1964 var det egentlig ment å være et senter for sosialt arbeid, hvor vanskeligstilte og straffdømte jenter kunne bli plassert i stedet for i fengsel. I dag har likevel senteret en litt annen funksjon. Barna som bor på senteret i dag er blitt sendt hit av domstolene etter å ha konkludert at foreldrene ikke kan eller bør ta vare på dem. Disse familiene er ofte veldig fattige.

For mange barn er historien før Avoko forferdelig vond og vanskelig. Barna som kommer til Avoko er ofte blitt utsatt for seksuell overgrep eller omsorgsvikt, og noen er foreldreløse. I mange tilfeller har foreldrene prøvd å kvitte seg med barna. Barn blir forlatt på gata eller gjemt bort, for eksempel nedi dohull. Det er også mange som er skadde, og det har vært tilfeller der operasjon må til.

46157193_902413226624336_5449326248851406848_o.jpg

Men på grunn av Avoko kan historien fortsette mot noe lysere for de som bor her. I dag er det 150 barn, til tross for at det bare er plass til 110. Når barnet annkommer senteret blir det møtt med et mottaksapparat som består av blant annet psykologer. I tillegg får de legehjelp hvis det er nødvendig. Barna på Avoko blir tatt godt vare på. Her har de mulighet for beskyttelse, de får opplæring i å lage mat, vaske klær og andre hverdagsvaner, de får skoleundervisning, masse venner, masse omsorg, og ikke minst en familie.

Dette er et senter som blir drevet av kjærlighet. Økonomien er knapp, og selv med så mange barn, er det lite støtte å få fra staten. De får støtte fra fadderorganisasjoner, men det er likevel vanskelig å få endene til å møtes. Likevel går ikke de økonomiske utfordringene utover barna, men de 35 personene som utgjør personalet. Barna settes alltid først, og før noe annet skal deres behov dekkes. Det betyr at de utdanna spesialpedagogene, psykologene, lærerene, sosialarbeiderne, barnepasserne, vaktmennene og administrasjonsansatte får lønn når, og om, det finnes penger etter at barnas behov er dekket. Dette syns vi er helt utrolig. Og vi er så beæret av å jobbe med mennesker som ofrer selv sin egen økonomi for å gi barna muligheten til et bedre liv.

Senteret i seg selv er veldig imponerende. De har alle mulige prosjekter i gang, både for at utgiftene skal bli mindre, men også for at barna skal lære hvordan de kan leve på en økonomisk god måte. De har svære tanker som samler opp vannet når det regner, slik at vannutgiftene blir mindre. For strøm har de vindmøller. De har jordstykker der de dyrker sine egne grønnsaker og noen husdyr. Av kumøkk, jord og avfall som ikke råtner lager de eget brensel. Dette er bare noen av alle prosjektene. I tillegg er resirkulering en stor del av programmet. Barna lager smykker, vesker, bilder, puffer av tomflasker og andre ting med resirkulerbart avfall. Produktene selger de på marked, og den ungen som lagde det som ble solgt – får pengene helt for seg selv.

Avoko er for barn opp til 18 år, men etter det må de ut. Og det er denne delen som gjør Avoko til noe annet enn bare enda et omsorgssenter. I stedet for å bare kutte kontakten, hjelper senteret med overgangsperioden. De hjelper dem med hybel, mat og skolebøker for universitetet, og ser til dem helt fram til de er i arbeid.

46688966_528001434381881_4368505829121327104_n.jpg

Ved å jobbe på Avoko får vi virkelig sett hva det vil si å ha nestekjærlighet og medmenneskelighet. Menneskene som jobber her ofrer tid og fast inntekt liv for at disse barna skal få mulighet til et bedre liv. Disse menneskene skaper håp om en bedre framtid. På grunn av dem har flere fått mulighet til komme ut av fattigdom, bygge sitt eget liv og danne sin egen familie. De gjør en forskjell i denne verden, til tross for økonomiske problemer.

Jeg tror vi alle kan gjøre en forskjell. Det handler om viljestyrke, kreativitet og tro på oss selv og Gud. Med det er det ingenting som kan stoppe oss fra å gjøre livet til noen i denne verden litt bedre.

46170081_902413423290983_8300098314691411968_o.jpg
“For ingenting er umulig for Gud”
— Lukas 1:37